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世界最长的暗礁 大堡礁绵延伸展共有2011公里
2022-11-09

世界最长的暗礁有多长?大堡礁(英文:TheGreatBarrierReef),是世界最大最长的珊瑚礁群,位于南半球,它纵贯于澳洲的东北沿海,北从托雷斯海峡,南到南回归线以南,绵延伸展共有2011公里,最宽处161公里。有2900个大小珊瑚礁岛,自然景观非常特殊。下面就跟一起具体看看世界最长的暗礁等相关内容。

世界最长的暗礁

规模

大堡礁位于澳大利亚东北部昆士兰省对岸,是一处延绵2000多公里的地段,它纵贯蜿蜒于澳大利亚东海岸,全长2011公里,最宽处161公里。南端最远离海岸242公里,北端离海岸仅16公里。在落潮时,部分珊瑚礁露出水面形成珊瑚岛。这里景色迷人、险峻莫测,水流异常复杂,生存着400余种不同类型的珊瑚礁,其中有世界上最大的珊瑚礁。这里有鱼类1500种,软体动物达4000余种,聚集的鸟类242种,并有着得天独厚的科学研究条件。这里还是某些濒临灭绝的动物物种(如儒艮和巨型绿龟)的栖息地。

它是世界最大的珊瑚礁区,延伸于澳大利亚东北岸外,长逾2,000公里(1,250哩),距岸16~160公里(10~100哩),由数千个相互隔开的礁体组成。许多礁体在低潮时显露或稍被淹没,有的形成沙洲,有的环绕岛屿或镶附大陆岸边。是数百万年来由珊瑚虫的钙质硬壳与碎片堆积,并经珊瑚藻和群虫等生物遗体胶结而成。至少有350种色彩缤纷、形态多样的珊瑚,生长在浅个水大陆棚的温暖海水中。据钻探,礁体之下是早第三纪陆相堆积,说明该地区原先位于海面以上。自早中新世以来,陆地下沉,间有数次回升。在海底礁坡上有多级阶地,相当于更新世冰川引起的海面变动的停顿期。礁区海底地形复杂,有穿过礁区与现代河口相连的许多谷地,这是古代陆上侵蚀产物。礁区海水温度季节变化小,表面水温高21~38℃(70~100℉),向深处去温度变化不大。海水清澈,可清楚看到30米(100呎)深处的海底地形。礁区海洋生物丰富,有彩色斑斓、形状奇特的小鱼;还有宽1.2米、重90公斤的巨蛤和以珊瑚虫为食的海星。植物贫乏。养珠业发达,有对虾和扇贝繁殖区。大堡礁吸引著越来越多的旅游者。北昆士兰岸外建有水下观测站。有从大陆海滨城市到大堡礁的航线。其他资源有石灰、石英砂。又发现石油,已开始测量和试钻。

形成

令人不可思议的是,营造如此庞大工程的建筑师,是直径只有几毫米的腔肠动物珊瑚虫。珊瑚虫体态玲珑,色泽美丽,只能生活在全年水温保持在22-28摄氏度(℃)的水域,且水质必须洁净、透明度高。澳大利亚东北岸外大陆架海域正具备珊瑚虫繁衍生殖的理想条件。珊瑚虫以浮游生物为食,群体生活,能分泌出石灰质骨骼。老一代珊瑚虫死后留下遗骸,新一代继续发育繁衍,像树木抽枝发芽一样,向高处和两旁发展。如此年复一年,日积月累,珊瑚虫分泌的石灰质骨骼,连同藻类、贝壳等海洋生物残骸胶结一起,堆积成一个个珊瑚礁体。珊瑚礁的建造过程十分缓慢,在最好的条件下,礁体每年不过增厚3-4厘米。有的礁岩厚度已达数百米,说明这些建筑师们在此己经历了漫长的岁月。同时也说明,澳大利亚东北海岸地区在地质史上曾经历过沉陷过程,使追求阳光和食物的珊瑚不断向上增长。在大堡礁,有350多种珊瑚,无论形状、大小、颜色都极不相同,有些非常微小,有的可宽达2米。珊瑚千姿百态,有扇形、半球形、鞭形、鹿角形、树木和花朵状的。珊瑚栖息的水域颜色从白、青到蓝靛,绚丽多彩.珊瑚也有淡粉红、深玫瑰红、鲜黄、蓝相绿色,异常鲜艳。

地质与地理

大堡礁为大分水岭地区的特殊景观之一。其北起荆棘岩礁(BrambleCay,大堡礁最北端的岛屿)与巴布亚新几内亚间的托雷斯海峡,南至伊丽特女士岛(LadyElliotIsland,大堡礁最南端的岛屿)与弗雷泽岛(FraserIsland)间的海峡。荆棘岩礁与伊丽特女士岛的直线距离为1915公里。其间900多座岛屿,约有600座大陆岛与300座珊瑚岛。

从新生代开始,原先与南极洲相连的澳大利亚大陆以每年7厘米的速度向北移动。因板块移动,澳大利亚东部经历了一段陆地抬昇的时期,在昆士兰内陆400公里处形成分水岭。另外,由于旺盛的火山活动而产生了层状火山、盾状火山及玄武岩流,其中一些坚硬的露头成为高岛(highislands,基本上为火山岛)。

在珊瑚海盆地形成后,珊瑚开始在此生长,但直到2500万年前,昆士兰北部仍处于温带水域,水温过低而不适合珊瑚生长。之后,昆士兰移动到热带水域,水温的上升及海水深度的变化都对珊瑚的生长造成相当大的影响。此时,珊瑚的直径每年可增加1~3厘米,高度每年可增加1~25厘米。但因珊瑚生长需要阳光,故只分布在水深150米内的水域内。

2400万年前,昆士兰到达热带水域,部分珊瑚开始生长,同时,河流对大分水岭山脉的侵蚀作用及堆积作用形成三角洲、远海沉积物及浊积岩,这对珊瑚的生长形成了不利的影响。1000万年前,海平面下降,这加强了堆积作用。同时,进入海中的砂石虽会阻碍珊瑚生长,但另一方面,砂石所堆积的地方也成为珊瑚生长的基底。另外,40万年前,进入间冰期,此区的海水温度上升了4℃左右。